健康生活 綠色大自然有助治療幼兒過動 (第381期2014/06/12)

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少兒和大自然的鴻溝日益增加,大量研究發現,大自然和兒童的健康有著重要的聯繫。(Getty Images)

美國過動症兒童正逐年增加,對此,有醫學專家表示,接觸綠色自然環境或正念冥想,可能比藥物更具療效。

文 _ 李茹嵐

西方媒體近日報導,美國疾病預防控制中心(CDC)發現,美國超過一萬名二至三歲的幼兒在被診斷患有注意力缺陷過動障礙後被指示用藥,而這些藥物不適合給四歲以下的幼兒服用。此外CDC的數據也顯示,美國被診斷為過動症的少兒正逐年增加。

面對過度使用藥物的情況,有醫學專家提出,治療注意力缺陷過動障礙其實可使用其他替代方式,包括接觸綠色自然環境和正念冥想等,可能比藥物的療效更好。

過度用藥致副作用

最近多家媒體報導,據美國疾病預防控制中心的估計,全美至少有一萬名二至三歲的兒童被指示服用中樞興奮性藥物,如利他靈(Ritalin)、Adderall和安非他命(Amphetamine)等。醫生說,幼兒服用這些藥物可阻礙成長、導致失眠和食慾不振等副作用。

據俄亥俄州電視臺WKYC網站消息,美國小兒神經科醫師維茲尼瑟(Max Wiznitzer)說,首先三歲以下幼兒是否患有過動症應由專家診斷,其次,醫生應先嘗試行為矯正方式,以及衡量父母的育兒技巧,若不起作用最後才考慮用藥。

CDC數據顯示,美國近年來被診斷為過動症的少兒呈上升趨勢,從2003年的7.8%增加到2009年的9.5%,而到2011年,被診斷為過動症的少兒達11%。這部分少兒年齡介於4歲至17歲,總數達640萬名。男生的患病率為13.2%,比女生的5.6%高出一倍有餘。

注意力缺陷障礙(Attention Deficit Hyperactivity Disorder),通常又被稱為多動症或過動症,是一種常見的精神失調症狀,常見於兒童,成人身上也會出現。

與大自然日漸疏離的孩子們

面對過度用藥的情況,什麼才是更恰當的替代性治療方式?美國作家理查洛夫(Richard Louv)可能給我們提供了答案。

一天,洛夫10歲的孩子馬修認真地問他:「爸爸,為什麼你的童年比我的更有趣?你經常告訴我關於樹林和樹屋的故事,還有騎著馬在沼澤附近奔馳。」兒子的問題引起了洛夫的思考。在他那個年代,孩子的童年都是在大自然中嬉戲,而現代的兒童則都在玩即時通訊、電腦遊戲。到底現在的孩子失去了什麼?2005年,洛夫把他的研究心得寫成書,名為《林中最後的孩子》(Last Child in the Woods)。

洛夫在書中寫道:「少兒和大自然的鴻溝日益增加,大量研究發現,大自然和兒童的健康有著重要的聯繫。」他認為缺乏與大自然的接觸,導致兒童出現一系列令人擔憂的病症,包括兒童肥胖、注意力缺陷、過動、孤獨、抑鬱、哮喘等等。這本書後來被翻譯成10種語言,在15個國家出版,他首創的「大自然缺失症」(Natural-Dificit Disorder)一詞,受到全球關注。

綠色自然環境有助治療過動症

大量的研究發現,綠色自然環境有助於孩童和成人減輕注意力缺陷過動障礙症狀。美國伊利諾伊香檳分校(University of Illinois Urbana Champaign)曾做過一系列實驗。

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