美國加大力度打擊洗錢 (第526期2017/04/13)

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近幾年來曼哈頓地區超過200萬美元房地產交易中,約有五分之四是現金交易。圖為曼哈頓夜景。(Getty Images)

米勒說:「它們是世界上最昂貴的保險箱。」

外國投資者購買這些「保險箱」的動機因城市而異。例如,在硅谷和西海岸地區,買家更有可能是富裕的中國人,目的是在將資金投向海外,在邁阿密,買家更有可能來自南美洲。

硅谷DeLeon房產公司首席執行長雷普卡(Michael Repka)表示,多年以來,中國投資者紛紛湧入,希望在中共政府施加旨在遏制通貨膨脹的規定之前將錢從中國移出。隨著俄羅斯在烏克蘭的行動受到新的制裁,在2014年盧布崩潰後俄羅斯買家也出現了。

美國買家也信中國的「風水」

這些外國投資者並不一定在哪個地區購買物業。雷普卡的公司買了一架飛機,向潛在買家展示金門大橋和聖克魯斯山脈的美麗,並說服他們投資,而不是在溫哥華或洛杉磯。

雷普卡說,他注意到,即使是美國買家也不願購買在中國習慣上不吉祥的物業。擔心轉售價值,這些買家不希望地址號以四號結尾的房屋,或房屋「路沖」,這在中國被視為不吉利或風水不好。

房地產網站Trulia的首席經濟學家麥格勞克林(Ralph McGlaughlin)指出,從國外進行的網站搜索,可以看到「多年來國外投資的興趣走勢」。

即使對聯邦調查局的調查人員來說,弄清房產的真正擁有者也是困難的。

2015年,《紐約時報》公布了記者的調查結果,該記者追查了曼哈頓時代華納中心的豪華公寓,業主包括一名希臘商人,在本國因腐敗而被捕,還有一名中國承包商因為在美國違反勞工權益而受到處罰。

空殼公司炒高房價 或暗藏犯罪活動

一般來說,美國是鼓勵外商投資的,但空殼公司購買房地產是不同的,主要有兩個原因。首先是房價被炒高。

如果中共官員或巴西商人決定投資曼哈頓的一間公寓,那麼「代表了對物業的額外需求」,麥格勞克林說。沒有相應的房屋供應增加,「意味著價格會上漲」。

因為洗錢或逃稅目的而進入美國的資金,導致房產價格上漲,使一些美國家庭的負擔變重。與美國國內需求不同,國內需求通常隨人口數量的增長而可預測趨勢,但外國投資者可以快速改變城市房產價位。例如,打擊貪腐的中國使得大量資金進入舊金山灣區。

根據人口普查局最新的數據,紐約市的問題相對嚴重,在過去五年中租金中位數上漲了20%,超過通貨膨脹。根據Zillow的說法,紐約中等價位房租約占租房者收入的44%,而房屋和城市發展部門則認為可以承受的數字是30%。在舊金山,這個數字是55%。

另一個問題,在昂貴的社區裡,外國投資者的房產所有權,往往將這些街區變成博物館。在一些社區,公寓可能會售完但是沒有人住。例如,在曼哈頓,根據人口普查局的統計,Lenox Hill和中央公園之間的63街至70街區的空房幾乎佔40%。美國其他社區也有類似情況,在邁阿密海灘,巴爾港和南海灘南端的社區附近,一半以上的海濱別墅都是空的。


美國房市湧現出現金交易,但買家卻不一定是實際居民。

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