阿茲海默症預防全攻略 (第534期2017/06/08)

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改變生活方式而不是研發新藥,可能是預防阿茲海默症的最佳途徑。(Fotolia)

阿茲海默症是退化性失智症的最常見類型。目前,藥物只能延緩阿茲海默症的發病,且已獲批准的藥物效果只比安慰劑稍好。而這些昂貴的藥只對部分病人有效,藥效也很短暫。一些醫生認為,改變生活方式而不是研發新藥,可能是預防阿茲海默症的最佳途徑。

文 _ Conan Milner、陳潔雲

目前在所有失智症患者人數中,阿茲海默症占五至七成。在美國,有500多萬人患阿茲海默症,預計在未來30年中,這一數字將增加三倍。在中國65歲以上人群中,阿茲海默症患病率為5%,85歲以上人群中則激增為25%。

鑑於患者護理的巨大費用和難度,醫學界一直在探尋控制發病的方法。目前正在研發中的對症藥物不下80種,雖然預期很高,結果卻令人失望。在過去幾個月中,著名藥廠默克(Merck)公司和禮來(Eli Lilly)公司都終止了相關研發。默克藥廠是在外部的監察委員會發現「看不到積極的臨床效果」之後終止試驗的。

像所有類型的失智症一樣,阿茲海默症由腦細胞急速死亡引起,會導致腦萎縮。由於大腦中的毒性蛋白質持續累積——這包括β澱粉樣蛋白(Aβ)斑塊和神經原纖維纏結,該病會引起認知功能惡化,包括記憶喪失。這與年齡、遺傳及生活方式等因素都有關。由此,一些醫生認為,改變生活方式而不是研發新藥,可能是預防阿茲海默症的最佳途徑。以下就是已獲研究證實的一些有助保持老年人思維敏銳的有效措施。

一、健腦飲食 改善認知

1. 富含ω-3和多酚的地中海飲食

越來越多的研究表明,飲食在保持認知功能健康方面發揮著巨大作用。研究者尤其關注地中海飲食的積極影響,其主要食材包括魚類、蔬果、堅果、豆類、整粒穀物和橄欖油。

今年1月份發表在《神經病學》(Neurology)期刊上的一項研究發現,吃地中海飲食的70歲以上老年人,隨年齡增長而發生腦萎縮的機率很低。


堅持地中海飲食的人可將罹患阿茲海默症的風險降低53%,如魚中的ω-3脂肪酸和蔬果中的多酚都是抗炎營養成分。(Shutterstock)

美國芝加哥拉什大學(Rush University)醫學中心的另一項研究發現,堅持地中海飲食的人可將罹患阿茲海默症的風險降低53%。即便不全部遵循這種飲食,也可將罹病風險降低35%。

生物化學家巴里.希爾斯(Barry Sears)博士以地中海飲食為基礎,發明了旨在抗炎的區域飲食法(Zone Diet)。他說,地中海飲食的特別之處在於能攝取豐富的ω-3脂肪酸。

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