阿茲海默症預防全攻略 (第534期2017/06/08)

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改變生活方式而不是研發新藥,可能是預防阿茲海默症的最佳途徑。(Fotolia)



希爾斯認為,認知衰退的根本原因是腦部炎症加劇,這使得抗炎的ω-3脂肪酸成為健腦的理想營養成分。與多數藥物不同,ω-3脂肪酸可以很容易地通過腦血管障壁。

他說:「一旦ω-3脂肪酸從血液轉移到大腦,它們就有助於形成效力強大的荷爾蒙組合,可緩解導致各種神經系統疾病的炎症。」

可惜,日常飲食中經常攝入的多數脂肪(如大豆油、玉米油和人造黃油)都是富含ω-6脂肪酸的,只會加劇炎症。

ω-3脂肪酸的最好膳食來源包括沙丁魚、金槍魚和鮭魚(三文魚),這就是為何阿茲海默症協會建議人們吃魚。

幾百年來,魚都被視為健腦食物。不過希爾斯提醒,必須有選擇地吃,因為許多魚都含有汞和多氯聯苯(PCBs)等環境毒物,可能加劇炎症。由於汞和多氯聯苯也有毒,如攝入太多,還可能導致嚴重疾病甚至是死亡。

「養殖鮭魚的多氯聯苯含量是野生鮭魚的五倍,」希爾斯說:「問題就在於95%的鮭魚是人工養殖的。」

植物中有一種叫多酚的成分,也是有益大腦健康的。多酚可以賦予蔬菜和水果五顏六色;像ω-3脂肪酸一樣,它們有助於緩解體內炎症。香藥草、堅果、漿果、朝鮮薊和橄欖油都是抗炎化合物多酚的上佳來源。

這也是為什麼富含多酚的黑巧克力越來越被人們認為是保健食品。研究表明,精製可可中的多酚可顯著改善有輕度認知問題人群的腦功能、維持其大腦容量。要獲得這種益處,巧克力中的可可含量需要很高(80%以上),這也意味著其含糖量較少——糖是誘發炎症的一個重要飲食因素。

大米和麵包等穀物也是傳統地中海飲食的一部分,許多醫生推薦飲食中納入整粒穀物,以預防阿茲海默症。

不過希爾斯說,如果將澱粉替換為更富含多酚的蔬果,預防效力會更高:深色綠葉菜、鱷梨以及西蘭花、白菜等十字花科蔬菜,都可改善認知功能。「多吃水果和蔬菜可引起荷爾蒙的劇烈變化,對控制炎症尤其有幫助。」他說。

天然保健專家約瑟夫.莫寇拉(Joseph Mercola)也提醒,市售營養強化穀物中加了鐵質,容易使成年人患阿茲海默症風險增加。

2.改善認知的椰子油

除了橄欖油之外,椰子油在改善認知、預防甚至逆轉阿茲海默症方面的作用,也頗受學術界的關注。加拿大紐芬蘭紀念大學的研究觀察到,椰子油可預防β澱粉樣蛋白(Aβ)斑塊形成所誘導的線粒體功能受損,Aβ斑塊積累是早期阿茲海默症的明顯標誌。

美國佛州神經學家瑪麗.紐波特(Mary Newport)則提出,椰子油的中鏈三酸甘油脂可迅速作為大腦能量使用,即經由肝臟分解為「酮體」滋養大腦;每天以四茶匙椰子油佐餐,可收到改善認知的效果,她的丈夫是一個有力案例。

2013年以來,南佛羅里達大學阿茲海默症研究所(USF Health Byrd Alzheimer's Institute)正針對食用椰子油的效果進行臨床試驗,結果將於2018年公布。

營養學家、腦健康專家大衛.佩爾穆特(David Perlmutter)強調,不吃脂肪並不可取。健康脂肪攝入不足、碳水化合物攝入過量,是阿茲海默症成為流行病的核心原因。

二、頭腦保健 需要鍛鍊

近期研究發現,為了保持頭腦健康,人必須活動身體。
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