阿茲海默症預防全攻略 (第534期2017/06/08)

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改變生活方式而不是研發新藥,可能是預防阿茲海默症的最佳途徑。(Fotolia)

2009年發表的一項薈萃分析發現,體育鍛鍊可將失智症的相對風險降低28%。

產科醫師詹妮.安妮.弗雷曼(Jennie Ann Freiman)博士目前正在撰寫有關阿茲海默症的專著。她表示,有證據表明,運動鍛鍊是預防和延緩這種疾病的最有效干預措施之一。

弗雷曼在給記者的電郵中寫道:「鍛鍊有助於維持腦部體積(阿茲海默症患者會發生腦萎縮)、增進神經可塑性、形成新的腦部連接通路。」交際舞已被證實是預防阿茲海默症的有效活動之一。

希爾斯則建議進行間歇式鍛鍊(即在爆發式運動後休息90秒),並且練習舉重。他說這些類型的鍛鍊可以減少其他器官炎症的影響,使得血液更好地流向大腦。

動物研究表明,持續的有氧運動(如跑步)可以增加大腦與記憶學習有關部分的神經生長因子。而要使大腦受益,運動不一定要很劇烈。事實上,對想要將運動引入生活的老年人來說,像太極拳這樣動作舒緩的運動最為適合。

2014年發表的一篇太極拳研究論文提出,對沒有重大損傷的人群而言,太極拳表現出增強老年人認知功能的潛力,特別是在大腦的執行功能方面。

研究者總結說,太極運動可能通過獨特的神經生理途徑影響認知功能。那些打太極的人學到的「編排運動」可改善視覺空間處理和情景記憶,這兩者在老年失智症患者身上都會惡化。

三、益智活動 激盪腦力

除了鍛鍊身體,鍛鍊心智如做填字遊戲、下棋,也有助於老年人身心健康。

在認知衰退問題上,有一種理論提出:「功能如果不用就會喪失。」為了檢驗其正確與否,美國國家老齡研究所(National Institute on Aging)進行了大量觀察性研究,調查了700名65歲以上的修女和牧師。研究者用七年時間記錄他們用於解謎題、做遊戲、讀報紙、參觀博物館和從事其他心智活動的時間,之後發現:從事認知活動的頻繁度越高,阿茲海默症患病風險越低;受調者對從事心智活動頻率的評分每增加一分,罹病風險就降低33%。


從事認知活動的頻繁度越高,阿茲海默症患病風險越低,這些活動包括解謎題、做遊戲、讀報紙、參觀博物館等等。(Getty Images)

研究表明,即使已罹阿茲海默症,大腦上已形成斑塊,經常挑戰大腦也可強化認知能力,使之保持的時間更長。能夠以兩種或多種語言交談的人,步入老年以後具有較好的認知能力,可能會延遲阿茲海默症的發病。

演奏音樂或歌唱對認知功能也有顯著影響。科學醫學期刊《PLoS One》2013年發表的一項研究,以50至77歲的中老年人為考察對象,按其年齡、教育程度、詞彙量和整體健康狀況進行了分組。在情況相近的人群中,會樂器的人,其大腦認知功能明顯更佳。

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