阿茲海默症預防全攻略 (第534期2017/06/08)

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改變生活方式而不是研發新藥,可能是預防阿茲海默症的最佳途徑。(Fotolia)



對職業音樂家大腦的掃描也顯示,負責運動控制、聽覺處理和空間協調的區域明顯比其他人強大。此外,他們大腦左右半球之間的聯繫也更緊密。

還有研究表明,音樂療法甚至可能使大腦「火花激盪」從而恢復一些功能。美國阿茲海默氏基金會提倡音樂療法,因其不但可以調節心情、紓解壓力與過激情緒,也可激發積極的互動,並協調運動功能。

四、減輕壓力 冥想顯效

除了不良的飲食和運動習慣之外,壓力過大也會使罹患阿茲海默症等慢性炎性疾病的機率顯著增加。

當身體長期承受壓力時,會增加荷爾蒙「皮質醇」的分泌。面對「打還是逃」(fight-or-flight)的緊張情境,皮質醇會使身體做好應對準備,但如果皮質醇持續分泌,就會致病。

「皮質醇使你變胖,因為它會使人體發生胰島素抵抗。這會抑制免疫系統,使你生病。而且它讓你變遲鈍,因為它也能穿過腦血管障壁,破壞海馬體的記憶細胞。」希爾斯說。

許多人通過看電視來放鬆,但長期看來,這不是應對壓力的好方略。美國舊金山北加州研究與教育研究所2015年發布的報告,公布了其25年間追蹤3200多人的結果。研究發現,25年之後,看電視對認知功能發生了顯著的不良影響。那些常看電視、不太運動的人,其認知功能最可能在中年時期變差。

同時,對於壓力太大的人來說,冥想則可以提供實實在在的好處。去年,加州大學洛杉磯分校的研究者報告說,為期三個月的瑜伽和冥想課最大限度地減少了某些認知和情緒問題,這些問題是在罹患阿茲海默症和其他類型失智症之前經常出現的。冥想比記憶強化練習更管用,因為它也改善參與者的心情,緩解焦慮,增強其心理應對能力。

希爾斯說,做冥想有一種最簡單而又具有挑戰性的方式,就是坐在舒適的椅子上,試著在20分鐘內什麼也不想。

他說:「這真的是件很難的事,但卻是減輕壓力的有效途徑。」◇
 


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