正念觉知与冥想打坐相辅之道 (第526期2017/04/13)

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从祛病健身角度看,冥想可被视为一种脑体操,能够健脑、延缓其衰老;从西医角度看,也具有抗炎和影响基因表达的功效。图为法轮功(也称为法轮大法)的打坐。(大纪元)

在正念觉知下辅以冥想打坐,对改善人际关系、减少焦虑和抑郁,进而应对压力,将更深具效益。这不仅是现行科学研究的结果,更是冥想打坐者普遍的亲身体验。

文 _ 贝思.布辛斯基 译 _ 陈洁云

近期研究发现,冥想打坐可以帮你更好地控制情绪,即使你本来不善于保持正念。而如能有正念觉知,则冥想打坐将更深具效益。

在《人类神经科学前沿》(Journal Frontiers in Human Neuroscience)刊出的文章中,心理学研究人员介绍,他们让一些人在首次尝试冥想后立即观看令人不安的图片,然后记录他们的大脑活动。结果,这些参与者的表现如同「正念有素」的人一样,全都能够克服消极情绪。参阅《实验证明:学打坐冥想 欠正念者可平定情绪》。

该项研究的首席研究员——密歇根州立大学(Michigan StateUniversity)研究生林彦立(Yanli Lin)表示:「我们的研究结果不仅表明冥想能改善情绪,也表明无论人们是否『自然』具有觉知力,都可以通过冥想获得这些益处,只是需要一些练习。这一切都很有趣,但我有点分不清楚:不是得具有正念才能冥想吗?正念觉知与冥想这两种练习,不都是打坐入静吗?作为一个很想在控制情绪方面取得进步的人,我决定探究一下这两种练习的区别和益处。」

什么是冥想?

冥想是一种行为。通过冥想,我们训练自己的心变得宁静平和、专注而警醒。这是我们在今天激烈的世界里必须不断修炼、加以提升的能力。

「在冥想时练习专注需要一些意志力。佛教徒建禅房和寺院是有原因的,他们试图创造一个不让人分心的环境。」冥想应用程序「OMG I Can Meditate!」的创始人这样写道。

什么是正念觉知?

正念觉知(Mindfulness)是一种存在状态。当我们保持正念来生活时,我们努力把握每一时刻、觉察当下的发生。要保持觉知,孤独、音乐或辅助并非必需。对某些人来说,如上面研究中提到的,甚至不需要练习就有觉知力。

研究正念的心理学家约翰.卡巴—金(John Kabat-Zinn)这样解释:「(正念觉知)就是有意识地摒除观念、专注当下,关注经验的展现。」

因此,正念觉知是冥想打坐所需要达到的状态,虽说冥想打坐并非达到正念觉知的唯一途径,但从新近的科学研究得知,长期打坐,无论是对脑部的组织或是思维与情绪的控管能力,都有相当显著的改善。

打坐让大脑变年轻

根据欧美医学家进行的一项研究指出,50岁的人长期打坐,其大脑会比不打坐的人年轻7.5岁。

据科技网站Collective Evolution近日报导,《神经成像学杂志》(NeuroImage)2016年4月刊登的一份研究报告描述,长期打坐可以保持大脑年轻,延缓脑组织细胞的衰老。

研究人员扫描了50名美国人的大脑,这些人有冥想打坐的习惯。对比没有这种习惯的人,研究人员发现,「50岁打坐者的大脑比不打坐者平均年轻7岁半。」

而且,打坐对50岁以上的人影响更明显:每增大一岁,打坐者的大脑会相应年轻一个月零22天。

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