中国古代青铜铸造技艺的祕密 (第534期2017/06/08)

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商代青铜礼器兽面纹鼎,现藏台北故宫博物院。(公有领域)

上古冶金既富含精神寓意,千锤百鍊;又是一门严谨的工艺,要原料配比合理,才能铸造出所需的器物。青铜器留下永恆的美,也留下很多让现代人探知不尽的奥祕。

文 _ 皇甫容

数千年以前,中华先贤以其精巧的技艺、开阔的认知,将智慧和艺术完美地融合在青铜上。中国古代高超的冶金工艺,在神州大地熔铸出别具风韵的光辉艺术。山水流转,年华飞逝,而青铜艺术呈现的丰富造型和铸像,历经风雨朝代变更,定格历史瞬间,留下精彩永恆。

炼金传说

上古时期,共工氏头撞不周天,导致擎天巨柱折断,地维也被扯断,天向西北倾斜,女娲採炼红黄蓝白黑五色石,将其在熊熊烈火中烧炼后,修补塌陷的天空(《列子》)。古典小说《红楼梦》中的贾宝玉,出生时携带一枚通灵宝玉,就是女娲炼石补天所剩的一块。

黄帝向广成子问道后,回到缙云堂修炼。在大众的印象中,一提修炼就是剃度出家,进山进庙,其实古代的修道有非常广泛的形式。譬如,黄帝在修炼的同时,也以德治理国家。他以九德立官,以孝、慈、文、信、言、忠、恭、勇、义教化百姓。黄帝又以六禁约束官员,使他们辅助理政的同时,能够清廉节俭、修心养性。

黄帝採首山之铜,在荆山脚下铸造大鼎。铸鼎告成后,一条祥龙自天而降,迎接黄帝飞升(《史记》)。大禹王治水后,收九州之金,铸造九尊巨鼎。因鼎上镌刻魑魅魍魉图形,採阳法阴数雄镇九州。从此,鼎被视为旌功记绩的礼器,也被视为立国之重器。

汉武帝「因得鼎汾水之上」,将年号改为「元鼎」。古代帝王将鼎视为通天之神物、镇邪之宝器。传说虽为久远,但其内涵不容小觑。上古冶金既富含精神寓意,千锤百鍊;又是一门严谨的工艺,要原料配比合理,才能铸造出所需的器物。

青铜铸造工艺

「金」在古代是指广义的金,泛指金属。冶金技术,涉及到矿冶,包括对矿石的开採和冶炼,从矿石中提炼金属;融化金属、加工铸造等多种技能。

「史前金属七雄」主要是金、银、铜、铁、锡、铅、汞,其中最重要是铜和铜合金。铜合金按照加入元素的不同,分为紫铜、黄铜、白铜和青铜。

中国古代使用的青铜根据合金的成分不同,可分为锡青铜、铅青铜、铝青铜、铍青铜等等。青铜器的产生,整体程序首先需要对各种金属成分有一定的掌握和了解,然后进行勘测、採矿、冶炼,得到一定纯度的金属后,才会进行熔铸以及各类合金加工,涉及到整套系统的化学知识。

地下採矿涉及到採掘工具、运输、矿井支护技术以及通风设施。而金属冶炼需要承受高温的熔炉、对金属原料合理的配比等技术。熔炉的设计、金属的纯度又是一整套系统的工艺。

古代金属的成型方式,最主要是铸造。将金属融化以后,浇入事先做好的模型,待金属凝固后脱模,就会得到所需的器物。从现有出土的青铜器物来看,无论规模大小,各式造型都非常的丰富。

青铜制造的奥祕

青铜器留下永恆的美,也留下很多让现代人探知不尽的奥祕。它们的存在,颠覆着今人的认知:「愚昧无知」的先民,怎么能制造出这么精美的艺术?

《周礼.考工记》中记载「六齐」规律,就是古人对合金成分配比的经验总结。

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