「哲学」究竟是什么? (第534期2017/06/08)

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(Pixabay.com)

文_ 仲维光

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越来越多的中国人崇拜西方哲学,但是由于根本的文化传统不同,实际上对究竟什么是哲学,以及这个哲学在西方,或者说在欧洲的文化历史中的发生轨迹十分陌生,因此很多时候会产生比雾里看花还要严重的事情——或者瞎子摸象式的以偏代全,或者干脆就是风马牛不相及的昏话。

哲学是什么?首先要明确地说,我说的不是中文的「哲学」,而是philosophy。

因为语言是一种思想方法,是不能够百分之百的直接对译的。

懂得一点西文的,尤其是做过翻译工作的人都会深有体会,不仅一个句子,很多时候甚至就是名词都难以直接对译,如中文的气功、阴阳、风水,在西文里都只能够直接用原来中文读音,因为实在是无法翻译。这在「哲学」这个单词也是如此。

Philosophy在西文中有着特殊的指谓。它指的是发生于希腊的那门在二元论基础上的探究问题的学问及方法。我们姑且按照约定俗成的中文说法,称它为「哲学」。但是却必须知道并且强调,这个指谓有着中国人对于这两个字的感觉和想像力以外的指谓。

发生于希腊的哲学,简而言之就是对于知识问题的探究,这个探究既包括知识论问题,也包括对于人类认识到的知识的性质,以及自己所使用的方法,人类认识界限的探究。因此,它才能够导致,并且成为文艺復兴的基础,启蒙的思想基础。这也就是我们常说的,现代自由主义及经验学说的基础。

但是在欧洲,希腊之后,经历了千年宗教社会,这就使得欧洲思想史中有了一类被宗教神学思想统治渗透的所谓「哲学」。

这类哲学,这样的思想系统的探究在中世纪前有它的领地,它属于神学,而神学统领着的所谓哲学我们称之为经院哲学。那时可以说只有神学已经没有了希腊式的,希腊品质的哲学。这很像今天的中国大陆,只有马克思主义的意识型态,观念论,世俗的宗教教条而没有「哲学」。因为作为知识的哲学并没有存在的空间与基础。它必须从头到脚地被政治,被唯物主义观念论控制及渗透。

但是在欧洲,中世纪后发生了文艺復兴及政教分离,哲学復兴,为此在新的启蒙思想、哲学产生的同时,神学也应该理所当然地从当时存在的所谓经院哲学领域中退出去。但是,事实上发生的却不会是这么纯粹,它虽然表面上从这类哲学领域中,世俗的思想领域中退出,而在欧洲世俗的思想领域中,希腊哲学传统也的确重新逐渐确立起来,即对于知识的探究在文艺復兴后迅速地发展展开。

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